10 простых вопросов, на которые никто не может ответить

Иногда кажется, что учёные способны разгадать любые тайны.

У нас есть теории о чёрных дырах, об антиматерии, о зарождении Вселенной и целая схема того, как одноклеточные организмы превратились в людей. Мы разгадали настолько сложные загадки, что нам страшно даже подумать об этом. Иногда нам кажется, что у нас есть ответы на любой вопрос, какой только можно себе представить.

Но, как выясняется, мы всё-таки знаем далеко не всё. Есть очень простые вопросы, на которые, тем не менее, никто не может ответить – эти вопросы нам кажутся настолько простыми и очевидными, что даже глупо их задавать.

10. С чем связан порядок букв в английском алфавите? 

Когда мы обучаем детей алфавиту, мы абсолютно не задумываемся, с чем связан порядок букв в нём. Конечно, про алфавит написано много весёлых песенок, мы используем это порядок букв для индексации пунктов в списке, но никто не знает, как этот порядок появился.

Единственное, что мы знаем точно, это что буквы в алфавите находятся в этом порядке уже очень давно. Считается, что латинский алфавит был создан где-то между XIX и XV веками до нашей эры. Это означает, что он старше, чем английский язык. И он действительно намного старше.

Вероятно, впервые он был создан хананеями, жившими в Египте, а затем распространился дальше, продолжая развиваться. На основе хананейской письменности появился финикийский алфавит, который был преобразован в греческий алфавит, затем в латинский и так далее, пока не появился современный английский. Каждый раз, когда зарождался новый язык, он перенимал предшествующий алфавит, сохраняя буквы в том же порядке. В него добавлялись или, наоборот, из него изымались отдельные буквы, но в целом его порядок оставался почти таким же.

Итак, современный порядок букв зародился около 4000 лет назад, и хотя мы его до сих сохраняем, никто уже не помнит, кто его создал первым.

9. Почему бьёт молния? 

Ваш школьный учитель физики наверняка делал вид, что знает ответ на этот вопрос. Мы проделали путь от запуска воздушных змеев до регулярных полётов, но удары молнии по-прежнему являются для нас загадкой. Насколько нам известно, их быть просто не должно.

Мы знаем о множестве процессов. Мы знаем, что тёплый воздух поднимается вверх, остывает, и образуются облака. И мы знаем, что когда эти облака становятся большими, они могут превратиться в грозовые тучи. Мы также знаем, что они могут накапливать электрический потенциал до 100 миллионов вольт, при разряде которого в канале молнии достигается температура в четыре раза выше, чем на поверхности Солнца.

Но вы, возможно, заметили, что во всём этом есть один значительный пробел: каким образом это маленькое облачко получает такой заряд, что его хватает для создания подобных сверхубийственных лучей?

Основываясь на том, что мы знаем об электричестве, этого быть не должно. Электрическое поле в грозу примерно в десять раз меньше, чем требуется для создания молнии, поэтому на самом деле мы не понимаем, каким образом получается такой мощный разряд. Конечно, есть разные теории. Некоторые считают, что электрический заряд создаётся в результате столкновения ледяных частиц. Другие полагают, что при этом задействованы солнечные лучи. И есть ещё предположения, что молнии мечет Зевс, когда он ругается с Герой. В интересах науки мы не должны исключать ни одну из этих теорий, пока не узнаем наверняка.

8. Почему мы спим? 

Почти все животные нуждаются во сне. Любой, кому приходилось когда-либо проводить ночь без сна, знает, как плохо мы соображаем, если не выспимся. Мы становимся раздражительными и рассеянными, вплоть до появления галлюцинаций. И, если верить людям, которые проводили опыты с лабораторными крысами, без сна мы можем даже умереть.

Проблема в том, что в реальности мы не знаем, почему так происходит. «Нам неловко в этом признаваться, – говорит невролог Майкл Халасса, – но мы вообще не понимаем, для чего нам нужно спать». Учёные знают, что во время сна что-то происходит с нашим мозгом, но им до сих пор не понятно, что именно. Восстанавливается энергия мозга? Происходит очистка от токсинов? Восстанавливаются ослабленные связи?

До сих пор наука выдаёт лишь громкую и убедительную фразу «Может быть!» в ответ на каждый из этих вопросов. Это странно, ведь большинству организмов нужно спать, и мы знаем, что может случиться, если они этого не сделают. Но никто на 100% не знает, с чем это связано.

7. Сколько у нас мышц? 

У любого здорового взрослого человека есть 206 костей, 78 органов и целая куча мышц. Скорее всего, вы думаете, что к настоящему времени их тоже уже посчитали. Верьте или нет, но никто точно не уверен в количестве наших мышц. Мы знаем, что существует где-то около 700 скелетных мышц, но фактически их может быть от 640 до 850.

Проблема в том, что в наших телах есть несколько мышц, которые настолько сложны, что на самом деле могут оказаться двумя разными мышцами. Когда различные медицинские эксперты видят эти сложные мышцы, они никак не могут прийти к согласию относительно их количества.

Но даже если они придут к согласию, находятся люди с отклонениями от нормы. У некоторых людей их оказывается больше, а у других оказываются такие странные вариации, которые никто не ожидал увидеть.

Итак, на данный момент ответ заключается в том, что у нас их целая куча. Или, как написал один автор, «около 700 […], включая примерно четыре сотни, которые никого не интересуют».

6. Почему срабатывает «плацебо»? 

Когда люди думают, что они приняли лекарство, то им реально становится легче. Это невероятный факт, касающийся работы нашего мозга. Эффект плацебо оказывает такое огромное влияние на наше здоровье, что во время исследований новых лекарств наравне с ними раздают таблетки с сахаром, чтобы убедиться, что лекарство действительно действует. Но странность, о которой мы не говорим, заключается в том, что мы не знаем, почему действуют эти сахарные таблетки.

Мы точно знаем, что это как-то связано с нашим разумом. Мы знаем, что красные плацебо работают лучше белых; мы знаем, что плацебо, раздаваемые врачами в белых халатах, действуют лучше, чем плацебо, раздаваемые их ассистентами. И мы знаем, что их эффективность может быть мощной до абсурда. Фактически, в некоторых случаях плацебо действует так же эффективно, как морфин при облегчении боли.

Но в реальности всё ещё необычнее. Одно исследование показало, что плацебо работает даже в тех случаях, когда люди знают, что они принимают плацебо. Доктора предупреждают, что выдают поддельные таблетки из глюкозы, но, тем не менее, таблетки производят такой же «замечательный» эффект.

Но мы до сих пор не знаем, почему они помогают. Каким-то образом нам удаётся обмануть свой мозг, чтобы справиться с болезнью, но мы понятия не имеем о том, что происходит при этом.

Читай продолжение на следующей странице

10 простых вопросов, на которые никто не может ответить